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Chajar ad-Durr, esclave puis l'épouse d'un sultan d'Égypte

Dernière mise à jour : 2 févr. 2023


Je suis Chajar ad-Durr, la fameuse sultane d'Egypte. Mon origine et mon véritable nom sont encore un mystère pour les historiens. Mais ce que l'on sait c'est que j'étais une esclave offerte à Al-Salih Ayyoub, fils du sultan d'Egypte Al-Kâmil, qui m'appela "forêt de perles" et avec qui j'eus un fils , Khalîl, qui malheureusement mourut en bas âge.

Lorsque Al-Salih Ayyoub est devenu sultan d'Egypte, il m'emmena avec lui au Caire, abandonnant toutes ses épouses et ses enfants précédents. En 1244, le roi de France Louis IX lança la 7ème croisade et lorsque Al-Salih Ayyoub était absent à Damas, c'est moi qui suis intervenue pour organiser la défense de l'Egypte en tant que régente.

Lorsqu'Al-Salih Ayyoub est décédé, j'ai dissimulé sa mort pour ne pas affoler les troupes et j'ai continué à gouverner en son nom. Mais lorsque la nouvelle de son décès ne pouvait plus être cachée, son fils Tûrân Châh hérita du trône. Malheureusement pour lui, il était inapte et la prise de la ville de Damiette fut un premier revers. Les croisés ont alors assiégé la ville de Mansourah, où Louis IX fut séduit mais finalement libéré contre une rançon et le retrait de ses troupes.

Tûrân Châh a essayé de me déloger du pouvoir et de me voler les domaines que j'avais conservés. Il a même menacé les chefs mamelouks, mais cela s'est retourné contre lui et il a été assassiné pendant un banquet en mai 1250. Les Mamelouks m'ont alors portée sur le trône et j'ai été proclamée "reine des musulmans".

Mais le calife abbasside de Bagad Al-Musta'him refusait de voir une femme porter le titre de sultan et a ordonné aux émirs mamelouks de désigner un homme à ma place. Les émirs ont fini par désigner Al-MuizzIzz ad-Dîn Aybak, que j'ai séduit et épousé en juillet 1250. Pendant les années qui ont suivi, j'ai gouverné plus que mon époux, me faisant appeler "sultane" et signant les décrets et déclenche la monnaie à mon nom.

Malheureusement, mon mari n'était pas satisfait de cette situation et aurait même supposé de me faire assassiner.


Finalement, c'est moi qui ai fait assassiner mon mari en avril 1257.


Je croyais que je pourrais cacher mon crime, mais les rumeurs ont circulé rapidement. Trois jours plus tard, une émeute a éclaté, et les esclaves du harem se sont retournés contre moi. Je me suis battue avec toutes les forces que je pouvais rassembler, mais c'était en vain. J'ai été tuée. Malgré ma mort violente, j'ai laissé derrière moi un héritage durant. J'ai fait construire un mausolée pour moi-même de mon vivant, où je repose aujourd'hui. Je suis fière d'avoir été la première femme à régner sur l'Égypte, même si ma vie a pris une fin tragique. Mon nom sera à jamais associé à l'histoire de ce pays, et je suis reconnaissante pour les opportunités que la vie m'a données.


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