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Anacaona, cacique et résistante

Dernière mise à jour : 2 févr. 2023



Je suis Anacaona, une Taïno née en 1474 sur l'île d'Ayiti, aujourd'hui connue sous le nom d'Hispaniola. On m'appelle "la fleur d'or" en raison de mon intelligence, de ma beauté, de ma grâce, de mes poésies et de ma danse. J'ai été mariée à Caonabo, cacique de la Maguana, avec qui j'ai eu une fille nommée Higüemota.

J'ai grandi avant l'arrivée des colons européens en Amérique et je me suis montrée curieuse et admirative envers Christophe Colomb et son équipage lors de leur arrivée sur notre île en 1492. Cependant, le comportement violent et avide des colons a rapidement fait passer mon opinion de l'admiration à la méfiance, la crainte et la colère. Avec mon frère et mon époux, nous avons décidé de les chasser de l'île. Mon époux a été arrêté et envoyé en Espagne, où il est mort en mer. Après la mort de mon frère, je suis devenue la cacique de Xaragua.


Les années qui ont suivi ont vu la situation se détériorer sous la supervision de Bartolomeo, le frère de Christophe Colomb, avec des exactions commises par les colons s'accentuant en raison de l'exploitation des gisements d'or et du travail forcé imposé aux autochtones. De nombreuses révoltes ont éclaté, mais la réponse du nouveau gouverneur Nicolás de Ovando a été cruelle, avec des expéditions sanglantes, des déportations d'esclaves africains et l'exploitation du travail des autochtones.


Nicolás de Ovando est venu me rendre visite à mon caciquat de Xaragua pour célébrer nos bonnes relations. Il était accompagné de ses trois cent cinquante hommes et nous avons célébré de grandes festivités. Cependant, pendant la fête, les Espagnols se sont retournés contre nous et ont mis le feu à un bâtiment où nombre de mes gens étaient réunis, les massacrant. Mon entourage a été tué, mais ma fille Higüemota et mon neveu Guaorocuva ont survécu. J'ai été arrêtée par les Espagnols et Nicolás de Ovando m'a offert de me laisser la vie sauve si je devenais sa concubine, mais j'ai refusé.

Finalement, j'ai été exécutée par pendaison en 1504. Suite à ce massacre, la reine Isabelle a exprimé sur son lit de mort son souhait que Nicolás de Ovando soit démis de ses fonctions de gouverneur d'Hispaniola et puni. Cinq ans plus tard, ce sera le cas. Au moment de l'arrivée de Christophe Colomb en 1492, la population de natifs sur Hispaniola était d'environ 500 000, mais à 1509, il ne restait plus que 60 000. Et en 1531, il n'y avait plus que 600 Taïnos restants.


Malgré tout, je n'ai jamais abandonné mon peuple. Je suis restée un symbole d'espoir et de résistance pour les Taïnos. Mon nom restera à jamais gravé dans l'histoire de mon peuple et de mon île, comme un témoignage de notre dignité, de notre courage et de notre détermination face à l'adversité.

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